28-04-2017 22:30 - Au Sahel, les fortes pluies menacent l’agriculture

Au Sahel, les fortes pluies menacent l’agriculture

La Croix - Les risques d’inondations dans la région du Sahel sont jugés très élevés du fait du changement climatique. Les scientifiques prévoient une baisse des rendements agricoles. Les États du Sahel seront de moins en moins épargnés par les fortes pluies et les inondations.

D’après une étude publiée mercredi 26 avril, la fréquence des violentes tempêtes a triplé lors des trois dernières décennies à cause du réchauffement rapide du Sahara voisin : « Le fait que les températures aient évolué de manière distincte au Sahara et au Sahel depuis 1982 induit des changements dans la circulation atmosphérique régionale. »

Ce phénomène vient s’ajouter aux crises politiques et sécuritaires qui affectent durablement cette vaste bande de terre semi-aride qui s’étend au sud du Sahara et recouvre entièrement ou en partie le Tchad, le Mali, le Burkina Faso, le Niger, la Mauritanie, le Sénégal, le Nigeria, le Soudan.

L’étude menée sur la base de données recueillies entre 1982 et 2016 a montré une augmentation rapide de tempêtes extrêmes. Trois à quatre fois plus élevés sur les trois dernières décennies, ces épisodes extrêmes ont entraîné une baisse de la température terrestre observée au Sahel pendant la mousson.

« Contrairement à ce qu’on pense, la température a légèrement diminué, en relation avec l’augmentation des pluies », précise Françoise Guichard, météorologue et co-auteur de l’étude.

L’étude révèle que ces tempêtes sont les plus explosives de la planète. Elles font intervenir à la fois la chaleur et l’humidité atmosphérique. Selon Christopher Taylor du centre de recherche britannique sur l’écologie et l’hydrologie, ce caractère explosif est lié au climat de cette région située entre la zone tropicale humide – pluviométrie abondante – et le désert du Sahara.

Environ 90 % des pluies du Sahel sont actuellement des pluies orageuses avec une incidence négative sur l’agriculture. À l’avenir, Christopher Taylor estime que la région va être confrontée à une baisse des rendements agricoles : « Au Sahel, l’agriculture est essentiellement pluviale. Les fortes précipitations et les rafales qui les accompagnent entraînent une érosion des sols. Comme l’eau ne pénètre pas les sols, cela est néfaste aux cultures. »

Le spectre de la grande sécheresse

Les risques de séquences sèches, la période entre deux épisodes pluvieux pendant l’hivernage, restent élevés et se trouvent à des niveaux proches de la grande sécheresse qui a frappé la région dans les années 1970.

Pour autant, faut-il craindre un nouveau cycle ? « Ce serait aller trop loin, répond TheoVischel, membre de l’équipe de recherche. La seule chose que l’on peut dire sur le climat futur provient des informations données par les modèles de climat globaux. À l’heure actuelle, ces modèles ne sont pas capables de simuler correctement les pluies de mousson et leurs tendances. En revanche, nous sommes convaincus que la tendance sur les extrêmes est amenée à persister dans le futur. »

Rodrigue Arnaud Tagnan



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