02-07-2020 08:29 - La France et ses alliés du Sahel veulent pousser leur avantage

La France et ses alliés du Sahel veulent pousser leur avantage

Le Point Afrique - Alors que les victoires sur les djihadistes se sont enchaînées ces derniers temps, la volonté d'amplifier les progrès a été affichée à la rencontre de Nouakchott.

À Nouakchott, les chefs d'État du G5 Sahel et le président Macron ont de nouveau mesuré l'ampleur des défis à relever pour faire échec aux djihadistes. Parallèlement, ils ont marqué leur volonté de continuer dans la lancée des succès obtenus sur les djihadistes, dont plusieurs leaders sont définitivement hors de combat.

Le président Emmanuel Macron a ainsi déclaré que les forces françaises et sahéliennes avaient réussi à « inverser » le rapport de force dans la zone dite des trois frontières (Mali, Burkina Faso, Niger), où elles ont concentré leurs opérations contre les groupes affiliés à l'État islamique ces derniers mois.

« La victoire est possible » au Sahel, a-t-il dit, il faut pour cela « amplifier » la dynamique récente, en particulier veiller au retour de préfets, de juges, de policiers dans des zones échappant désormais à tout contrôle étatique.

Des succès appréciables…

À l'issue de ce sommet, le tableau demeure sombre dans la région entraînée par une spirale amorcée en 2012 dans le nord du Mali. Les violences djihadistes et intercommunautaires qui ont fait des milliers de morts et causé une grave crise humanitaire persistent. Les États n'exercent plus leur autorité sur de vastes territoires.

Les trafics prolifèrent et la crise menace de s'étendre au-delà du Sahel, à la Côte d'Ivoire par exemple. Certes, des « progrès significatifs » ont été accomplis, a dit l'hôte mauritanien Mohammed Ould Cheikh el-Ghazouani.

Mais ils sont « insuffisants eu égard à l'ampleur des défis à relever.

L'extrémisme violent sous toutes ses formes continue à sévir dans plusieurs zones de l'espace du G5 Sahel et s'étend de manière inquiétante » à d'autres régions, a-t-il mis en garde. M. Ghazouani, dont le pays assume la présidence du G5 Sahel, recevait ses homologues burkinabé, malien, nigérien, tchadien et français pour faire le point six mois après le sommet de Pau (France), où ils avaient décidé d'intensifier l'effort commun pour reconquérir le terrain perdu.

Nouakchott pour poursuivre l'effort entrepris

Malgré les masques et la profusion de précautions sanitaires imposées par le contexte pandémique, Nouakchott a été abordé dans un climat moins tendu que Pau, organisé sous la pression d'une série de revers des armées de la région face aux djihadistes, de la mort de 13 soldats français et de remises en question de l'intervention française.

Nouakchott était présenté, côté français, comme l'occasion de préparer l'avenir sur la lancée de Pau et de poursuivre l'effort consistant à associer à la lutte le plus grand nombre de partenaires, en particulier européens, par exemple au sein de Takuba, un groupement de forces spéciales censées accompagner les Maliens au combat.

La réunion avec les chefs d'État sahéliens a ainsi été élargie aux organisations internationales, au président du Conseil européen et aux chefs de gouvernement allemand, espagnol et italien, par visioconférence pour la plupart. À Pau, les présidents s'étaient entendus pour resserrer les rangs. Depuis, la France a augmenté les effectifs de Barkhane de 500 militaires pour les porter à 5 100.

… dans une région de plus en plus fragile

La France et ses partenaires ont multiplié les offensives dans la zone des trois frontières, revendiquant la « neutralisation » de centaines de djihadistes. Autre succès : la mort dans le nord du Mali du chef d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), l'Algérien Abdelmalek Droukdel, tué par les forces spéciales françaises avec le soutien américain.

Mais, par ailleurs, les groupes djihadistes étendent leur emprise au Burkina, qui s'enfonce dangereusement. Au Burkina, au Mali, au Niger, les armées nationales sont accusées de multiples exactions contre les civils.

Le communiqué final du sommet prend l'engagement d'enquêtes et de « sanctions exemplaires » si ces agissements sont avérés. Chacun admet que les gains réalisés peuvent être annihilés en l'absence d'avancées jugées indispensables sur des fronts autres que militaires, comme la reconstruction politique et civile.

Au Burkina, des zones entières menacent d'être privées à la fin de l'année du scrutin présidentiel, qui risque donc d'être contesté. On élira aussi un nouveau président au Niger en 2020. Quant au Mali, son président est confronté à une contestation intérieure dont l'issue inquiète ses voisins ouest-africains et ses alliés. M. Macron a affirmé « l'urgence » de mesures d'apaisement pour y dissiper les tensions.

Le président mauritanien a aussi souligné « l'évolution préoccupante » de la crise libyenne, selon lui une des causes majeures de la dégradation sahélienne. Il a également évoqué l'impact du Covid-19, qui « a déstructuré (leurs) économies fragiles déjà accablées par le fardeau de la dette » et réitéré la « forte demande d'annulation immédiate de la dette de (leurs) États ». Les présidents sont convenus d'un nouveau rendez-vous début 2021.

Par Le Point Afrique (avec AFP)



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